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BPA의 높은 수준에 노출된 근로자들은 성 기능에 문제가 발생할 가능성 높아.


BPA의 매우 높은 수준에 노출된 근로자들은 화학 물질에 직업상 노출을 받지 않는 근로자들보다 성 기능에 문제가 발생할 가능성이 4배 이상 더 높았다고 한다.

이전의 연구는 BPA에 노출된 동물에대해서 연구했었지만, 이번 연구는 인간에게 발생하는 문제점에 대해서 처음으로 분석한 것이다.

연구원들은 중국의 BPA에 노출된 남성 근로자들과 직업적으로 화학 물질에 노출되지 않은 미국 남성들의 성에 관한 기능을 점수로서 비교했다.

직업적으로 화학 물질에 노출되지 않은 미국 남성과 직업적으로 피폭된 중국 남성들 사이의 BPA수치는 약 50배 의 차이가 있다고 연구원들은 말한다.

이 연구에서BPA노출 근로자들은 노출되지 않은 공장 근로자들과 비교하면, 발기 부전, 성욕 감퇴 등, 성 생활에 대한 만족도에 큰 차이가 있다고 한다. 이 결과는 BPA에 대한 높은 노출과 남성의 발기 기능 장애 사이에 분명한 연관성이 있음을 시사한다.

BPA에의 노출은 발기부전을 유발 가능

이 결과는 BPA에 노출이 있었던 완제품을 이용하는 최종 소비자 즉, 이용자들을 향한 낮은 수준의 노출에 대해서도 연구할 필요가 있음을 시사한다.

그 동안은 동물에게 미치는 BPA에 관한 실험의 결과로, 최종 이용자의 건강에 영향을 미친다는 생각을 무시했었다. 그러나, 더 이상 그렇게 생각할 수는 없게 되었다.

BPA는 지난 30년 동안 플라스틱 병을 시작으로 많은 제품들의 내성을 강하고 투명하게 만드는데 사용되어 왔다. 또한 통조림 음식과 다양한 상업적인 상품들의 안감으로도 사용되었다.

과거 10년 동안, 과학자들은 상업적인 제품을 통한 BPA의 노출이 인류의 건강을 위협하는지에 대해 논쟁을 벌였다.

직업상 노출의 BPA 수치에서는 남성의 생식 시스템, 발기부전(ED) 등, 성 생활에 해로운 영향을 미친다는 증거가 발견되었다.

복제저널에 보고된 것을 보면, 이번의 새로운 연구는 직업적으로 피폭된 남성들의 BPA의 노출 수치가 광범위한 지역 사회의 노출에 비해 큰 차이로 더 높기 때문에 최종적으로 제품을 이용하는 사용자의 문제는 다루지 않았다고 한다.

그런데 일각에서는 최종 사용자의 문제에 있어서는 BPA문제를 다루지 않기 때문에 화학 물질에 대한 노출이 안전한 수준을 이루고 있다고 할 수는 없다는 것이다. 즉, BPA의 노출로 인한 영향에 관한 평가는 명확하지 않기 때문에, 소비자들은 BPA가 없는 제품을 찾아야 한다고 말한다.

이 연구 결과의 영향을 받았는지는 불분명하지만, 갓난아기용 용기 제조사 들은 BPA를 포함한 병들을 미국에서 판매 및 제조하는 것을 중단할 것이라고 발표했다.

그리고, 플라스틱 용기에 있어서는BPA없이 제조되었다는 레이블이 붙은 제품의 판매가 증가하고 있다. 통조림 식품에 있어서는 내부의 재질에 BPA를 포함하고 있는지를 알 수 있는 방법이 없기 때문에 BPA에 노출된 제품 판매의 감소를 알 수 없다. 하지만, 앞으로는 소비자들이 비BPA제품을 요구함에 따라 이 같은 상황이 변할 것으로 예상되고 있다.

미국 화학 위원회에서는 이번 여구가 흥미로운 주제이지만 BPA의 추적이 가능한 수치를 가진 제품을 사용하는 일반적인 최종의 소비자와는 관련이 없다라고 한다.소비자의BPA노출 수준은 미미하거나 측정되지 않기 때문에, 노출된 공장 직원들 사이의 BPA노출의 영향에 대한 연구 보고와는 관련이 없다고 단언했다. 성 기능 장애 특히 발기 장애를 유발했다는 그 영향이라는 것도 자기 보고에 의존하고 있기 때문에, 더 많은 연구가 필요하고, 어떤 또 다른 조사에 의하면, BPA가 제품의 최종 소비자의 건강에 거의 위험하지 않다는 의견도 있다라고 했다.